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10-09-2021 | 12:55
 
Fruta para industria: ¿Y si el descarte no fuera la única opción?
 
Desde el año 2017, la Experimental INTA Concordia lleva adelante un convenio con la empresa multinacional Coca Cola mediante el cual se evalúa el potencial desarrollo de plantaciones destinadas para la elaboración de jugo.
 

 Los contactos se iniciaron en 2016, cuando la firma -que posee una amplia línea de gaseosas, agua y jugos frutales- se acercó al instituto para proponer líneas de investigación que impulsaran la producción de frutas pura y exclusivamente para industria.

Actualmente, las empresas argentinas procesan material enviado por los productores como “descarte” del fresco; es decir, fruta que no es estéticamente aceptable para el mercado interno o la exportación. Por esa fruta, además, se paga un precio considerablemente menor; de allí también el término.

Fernanda Rivadeneira, la ingeniera agrónoma que coordina este convenio, cuenta a InterNos que Coca Cola se acercó a dialogar con el INTA porque pronosticaban triplicar el uso de jugo de naranja en la región.
“Tenían la inquietud que, comparado a Brasil (NdE: el principal productor de naranjas para jugo del mundo es Brasil; a su vez, el 70% de las naranjas que produce van a industria), veían que acá había pocos rendimientos. Y nos pidieron evaluar si era posible alcanzar calidades de jugo con mayores índices de madurez”, nos cuenta Rivadeneira sobre el acuerdo firmado por un total de seis años de duración (se extenderá hasta 2023).

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A diferencia de Brasil, en nuestro país se producen naranjas casi exclusivamente para el fresco. El caso de Entre Ríos es emblemático: según el Censo Provincial Citrícola (CPC) realizado en 2016, la provincia cuenta con 1878 productores, que tienen 36 mil hectáreas de producción, de las cuales el 50% son naranjas (19.400 hectáreas). De ese total, entre el 50 y 70% tiene como destino el mercado interno en fresco, un 20% va hacia industria y un porcentaje menor (entre 5 y 10%, según calidades, precios, mercados) se exporta.

“Nosotros tenemos una producción tradicional frutícola orientada al fresco y esto era pensar todo diferente, con otro objetivo, viendo qué posibilidades había de alcanzar los estándares de calidad interna que la empresa estaba buscando. Ellos tienen la posibilidad de comprar jugos de otros países, incluso a menor precio, pero la apuesta es a la materia prima de nuestro país”, detalla Rivadeneira.
ste convenio público-privado de asistencia técnica se propone, entonces, evaluar las distintas tecnologías de manejo e implantación de lotes de naranjas y pomelos destinados a industria, como así también los costos y la factibilidad económica para el productor.

Durante la primera etapa se relevaron superficies plantadas y variedades en uso; además, se implantaron variedades poco difundidas comercialmente pero con potencial para la producción de jugo, como Salustiana, Roble y Valencia Late, de las cuáles se han obtenido, hasta ahora, “resultados promisorios”.

  
 
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